Bovenkant van de pagina
Ga direct naar de navigatie
Ga direct naar de content

Artikel: Annemarie de Wildt   16 jun 2012,0:50

De mooie kamer van Tante Bet

‘Those were the gays’

Café 't Mandje bestaat 85 jaar en dat is reden voor een feestje. 16 juni opende Andrée van Es, wethouder van onder andere diversiteit, het festival. Ze vertelde over een lesbische Marokkaanse die haar voorkeur geheim moest houden voor haar familie en vreesde dat ze waarschijnlijk gewoon zou gaan trouwen.

Voor en na de speech van de wethouder was het lachen met het Zeedijkkoor en Dolly Bellefleur die overigens ook een serieus lied zong Those were the gays over Bet van Beeren en andere overleden homohelden van Amsterdam. Ze streden tegen taboes en truttige clichés, maar na hun glorietijd volgde vergetelheid. Op banieren aan het café staan foto´s van de drie vrouwen uit de geschiedenis van het café: Bet van Beeren, haar zus Greet van Beeren en Diana van Laar, die vier jaar geleden het café weer opende na een zorgvuldige verbouwing en restauratie.

Mooie kamer

Speciaal voor het festival is de mooie kamer van Bet van Beeren opnieuw ingericht. Robert van den Brink en Hanneke Glas hebben de stoelen, lampen en vele snuisterijen van Bet schoongemaakt, opgepoetst en neergezet in de voorkamer, met als inspiratie een foto van Bet die in pyjama en met een sigaret in haar mond voor het raam zit. Er is nog even flink Caballero zonder filter gerookt en met het geurtje van Bet gespoten. Voor kleine groepen te bezichtigen, alleen al de steile trap naar boven is een bezienswaardigheid.

Zeedijk vroeger taboe

Toen ik donderdag even langs kwam omdat ik als eerste een blik op de kamer mocht werpen, trof ik op de stoep twee dames van ver in de zeventig. Eén van de twee was opgegroeid in de Rivierenbuurt. Als haar ouders op vakantie waren ging ze wel eens stiekem naar de Zeedijk, mee met de dienstbode die daar in de buurt woonde en dan ging ze ook naar ’t Mandje. Het moest stiekem want haar vader was arts en voor een doktersdochter uit Zuid was de Zeedijk taboe.

Welcome in Amsterdam

Tegenwoordig is de Zeedijk één van de toeristenaders van de stad. Tijdens haar optreden bij de opening van het festival kwam Dolly regelmatig op haar hoge hakken het trapje gemaakt van wat kratjes af om een nietsvermoedende toerist of passerende Amsterdammer toe te zingen of even mee te rijden achter op de scooter. Dolly posteert zich voor Justin uit Kansas, rood haar en rolkoffer en voor het eerst in Amsterdam. "We love you Justin", scanderen Dolly en het publiek hem na als hij haastig en blozend wegloopt. Ondertussen lopen als nonnen verklede mannen te collecteren voor HIV/Aids kinderen in Zuid-Afrika. Welkom in divers Amsterdam.

Reacties